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Qué debes saber antes de viajar a Estados Unidos por 1ª vez

Estados Unidos es la principal potencia económica del mundo. Se trata sin duda del país más influyente del mundo y el que, gracias al cine o la televisión, está grabado a fuego en el subconsciente.

Sin embargo, Estados Unidos es mucho más, muchísimo más que lo que nos llega desde el cine o la televisión. Miami, Nueva York, California, Las Vegas, Texas o el Gran Cañón del Colorado es solo una pequeñísima muestra de lo que este gigantesco país puede ofrecernos.

En la Unión Europea, los ciudadanos tenemos libertad de movimientos y podemos viajar en Europa de un país a otro sin necesidad de utilizar el pasaporte o solicitar la visa a Estados Unidos, simplemente con el carnet de identidad. Pero esto, desafortunadamente no sucede si queremos viajar hasta Estados Unidos, pues para poner un pie en la patria del Tío Sam necesitamos un visado o una autorización que se conoce como ESTA.

Para poder obtener tu autorización ESTA de manera segura, puedes usar la página Oficial-ESTA, una herramienta de ayuda donde tendrás una ayuda profesional para poder sacarlo con garantías de éxito.

¿Qué es el ESTA?

ESTA es el nombre que recibe la autorización de viaje obligatorio para viajeros que llegan hasta Estados Unidos por mar o aire para una estancia inferior a 90 días, por motivos de turismo, tránsito o negocios.

Esta autorización es también necesaria si se viaja al país haciendo escala para otros países, lo que se denomina como tránsito. ESTA es un sistema electrónico a través del cual se consigue la autorización para el viaje.

En la web de ESTA se explica con detalle qué países tienen convenio con Estados Unidos para solicitar esta autorización, de modo que no habrá solicitar visado, sino esta autorización. El resto de ciudadanos de otras nacionalidades sí deben conseguir obligatoriamente un visado y pasaporte en regla. Este visado se denomina Visado C-1.

El formulario ESTA se solicita a través de Internet y es un proceso muy sencillo que apenas lleva cinco minutos. La autorización ESTA tiene validez durante 2 años.

Viajar a Estados Unidos sin seguro médico

La autorización ESTA es un condicionante imprescindible para llegar pisar Estados Unidos si llega por mar o aire, pero el seguro de viajes no es algo obligatorio, aunque sí muy recomendable.

Contratar un buen seguro de viajes es algo a llevar a cabo nada más reservar los vuelos, viajemos al estado que viajemos, pues en Estados Unidos la sanidad pública es mucho menos completa que en España y una simple operación de apendicitis puede costar decenas de miles de dólares. En este país, cualquier enfermedad o accidente puede hacer temblar nuestro bolsillo.

Un seguro de viajes encarece un poco la estancia en Estados Unidos, pero es un gasto mínimo que nos ayuda a estar más seguros en caso de que suceda algún accidente.

Para reducir estos gastos, desde Friki Por Viajar te ofrecemos un 5% de tu seguro en IATI, aquí tienes un artículo donde explico como conseguirlo: Seguro de viajes con descuento.

Llevar dólares o sacar dinero en Estados Unidos

En Estados Unidos se paga en dólares, mejor llevarlos desde España.

Este es un dato conocido por todo el mundo, la divisa de Estados Unidos es el dólar americano, que al cambio tiene prácticamente el mismo valor que el euro, aunque siempre un poco por debajo en su cotización.

Esto significa que no podemos pagar con euros (u otra divisa) y que es conveniente llevar los dólares desde casa. La mejor opción pasa por acudir al banco en el que se tiene la cuenta corriente y pedir dólares pues el tipo de cambio es el más económico posible.

Es recomendable llevar dinero en metálico puesto que sacar dinero con la tarjeta de débito o crédito en un cajero en Estados Unidos tiene una comisión mínima del 4%, más la que aplica el propio casero.

En caso de urgencia, en el aeropuerto hay cajas de cambio, aunque el tipo de cambio es más caro, al igual que sacar dólares en los bancos americanos, otra opción con la que se acaba perdiendo dinero.

La seguridad en USA, los controles de aduanas y de inmigración

Estados Unidos es un país que controla al máximo detalle la seguridad. Cada vez que un ciudadano extranjero se pasa del avión, este debe pasar por inmigración, dejar sus huellas, tomarse una foto y responder a varias preguntas. Se trata de una operación rutinaria que no debe suponer ningún ataque de pánico ni nada por el estilo.

Tras esto, hay que rellenar un impreso, el formulario de aduanas, en el que se incluyen datos personales, los del vuelo, el propósito del viaje y algunos datos como si se viaja con más de 10.000 dólares en efectivo, animales salvajes, alimentos… Este formulario de aduanas se rellena a nivel familiar, no de manera individual.

Y si pensamos que el control de aduanas era el único requisito a cubrir, estamos muy equivocados, también debemos pasar el control ante el agente de inmigración, de modo que cada persona que llegue a Estados Unidos quede registrada.

El registro de viajeros, una práctica recomendable

El registro de viajeros, a diferencia de la ESTA, no es obligatorio, pero sí muy aconsejable. Es muy recomendable en caso de estar moviéndose por el país durante la estancia en el mismo, y esto ocurre cuando el motivo de llegada al país es hacer turismo.

Con el estado de alta en el registro de viajeros lo que conseguimos es que los datos personales y los del viaje consten, con las garantías de confidencialidad necesarias. Si sucede eso, las autoridades españolas podrán contactar con el viajero en caso de emergencia grave: desastre natural o conflicto de cualquier tipo.

Estados Unidos es un país con zonas en donde la meteorología y la climatología juegan en ocasiones malas pasadas. La época de huracanas que azota el Golfo de México puede producir desastres y daños materiales y humanos en Florida, Georgia, Texas, Mississippi y otros estados. En estos territorios, el momento del año más comprometido para viajar es entre agosto y octubre.

Conducir en Estados Unidos

Si viajamos alrededor del país por carretera es posible que necesitemos o veamos conveniente alquilar un vehículo y conducir.

Como ocurre con otros países, para poder conducir por Estados Unidos hay que sacarse el permiso de conducir internacional. El trámite se puede cumplimentar en la DGT. Una vez en Estados Unidos, esta validación internacional que tiene una duración de un año debe ir acompañada del carnet español.

¿Qué documentos deben llevar los menores de edad?

Los menores de edad, al igual que los adultos, deben estar correctamente identificados para poder viajar a Estados Unidos. La ESTA soluciona este trámite para estancias iguales o inferiores a 90 días, pues se puede solicitar como núcleo familiar.

No obstante, con este documento no basta si viajamos con niños, pues hay que incluir en el viaje un documento que pruebe la filiación y la patria potestad de los pequeños. De este modo, es importante llevar el libro de familia y el DNI de los niños si ya tienen este documento.

¿Puedo llevar alimentos en la maleta?

Sí, a Estados Unidos se pueden llevar alimentos para consumo personal o como regalo, pero existen muchas restricciones para algunos productos agropecuarios. Para salir de dudas, en la página de la embajada de Estados Unidos indican qué artículos están permitidos y cuáles son las cantidades exactas.

Salvo excepciones, la carne y los derivados no están permitidos, aunque sí el queso o el turrón. En cuanto al alcohol, el límite es el de un litro por persona para adultos mayores de 21 años no residentes habitualmente en Estados Unidos.

Los enchufes no son como en España

Un último dato interesante a la hora de viajar a Estados Unidos es que las clavijas de los enchufes eléctricos no son universales, sino distintas a las que usamos en España.

Se habla erróneamente de clavija universal cuando no es válida para todo el mundo, pero recibe ese nombre porque es la más común en prácticamente toda Europa, Rusia, algunos países de Asia y muchos en el norte de África.

En Estados Unidos el voltaje es menor, de modo que cargar el móvil va a llevarnos más tiempo que hacerlo en España. Si nos hacemos con un enchufe que tenga puertos USB, podemos cargar varios dispositivos al mismo tiempo.

Si llevamos el adaptador universal desde España, ahorraremos dinero, como ocurre con el cambio a dólares.

Para terminar, os dejo un vídeo con una serie de consejos complementarios a los que os he contado, para seguir empapándose de la aventura a Estados Unidos:

Qué debes saber antes de viajar a Estados Unidos por 1ª vez
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Viajero cuando me dejan, friki y soñador inconformista. Soy una persona inquieta, curiosa y a la vez bastante tranquila. Viajar es una de mis grandes pasiones y siempre que tengo un hueco libre, aunque en mi día a día trabajo en marketing digital, como SEO.

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